2144. Công ty gen Trung Quốc cung cấp các thử nghiệm COVID trên toàn thế giới đã làm việc với quân đội Trung Quốc

REUTERS By Kirsty Needham JANUARY 30, 2021

Google lược dịch, Ba Sàm hiệu đính

SYDNEY (Reuters) – Tập đoàn BGI, công ty gen lớn nhất thế giới, đã làm việc với quân đội Trung Quốc (PLA) về nghiên cứu từ thử nghiệm hàng loạt các mầm bệnh hô hấp đến khoa học não, một đánh giá của Reuters về các nghiên cứu, hồ sơ bằng sáng chế và các tài liệu khác đã được tìm thấy.

Việc xem xét hơn 40 tài liệu và bài nghiên cứu được công bố công khai bằng tiếng Trung và tiếng Anh, cho thấy mối liên hệ của BGI với Quân đội Giải phóng Nhân dân (PLA) bao gồm nghiên cứu với các chuyên gia siêu máy tính quân sự hàng đầu của Trung Quốc. Mức độ của những liên kết đó chưa được báo cáo trước đây.

BGI đã bán hàng triệu bộ dụng cụ thử nghiệm COVID-19 bên ngoài Trung Quốc kể từ khi bùng phát đại dịch coronavirus mới, bao gồm cả châu Âu, Úc và Hoa Kỳ. Cổ phiếu của BGI Genomics Co, công ty con của công ty được niêm yết trên thị trường chứng khoán Thâm Quyến, đã tăng giá gấp đôi trong 12 tháng qua, mang lại giá trị thị trường khoảng 9 tỷ USD.

Tuy nhiên, các quan chức an ninh hàng đầu của Mỹ đã cảnh báo các phòng thí nghiệm của Mỹ không nên sử dụng các kết quả thử nghiệm của Trung Quốc vì lo ngại nước này đang tìm cách thu thập dữ liệu di truyền của nước ngoài cho nghiên cứu của riêng mình. BGI đã phủ nhận điều đó.

Các tài liệu được Reuters xem xét không mâu thuẫn và cũng không ủng hộ sự nghi ngờ đó của Hoa Kỳ. Tuy nhiên, tài liệu cho thấy mối liên hệ giữa quân đội Trung Quốc và BGI ngày càng sâu sắc hơn những gì đã hiểu trước đây, minh chứng cho việc Trung Quốc đã tiến hành tích hợp các công ty công nghệ tư nhân vào các nghiên cứu liên quan đến quân sự dưới thời Chủ tịch Tập Cận Bình.

Chính phủ Hoa Kỳ gần đây đã được cảnh báo bởi một hội đồng chuyên gia rằng các quốc gia đối địch và các tổ chức phi nhà nước có thể tìm ra và nhắm vào những điểm yếu di truyền trong dân số Hoa Kỳ và một đối thủ cạnh tranh như Trung Quốc có thể sử dụng di truyền học để tăng cường sức mạnh cho quân nhân của họ.

Theo Reuters, BGI đã làm việc trong các dự án của PLA nhằm tìm cách làm cho các thành viên thuộc dân tộc Hán ít bị say độ cao hơn, theo Reuters, nghiên cứu di truyền sẽ có lợi cho các binh sĩ ở một số khu vực biên giới.

Elsa Kania, một phụ tá cấp cao tại Trung tâm Nghiên cứu về An ninh Mới của Mỹ, người đã cung cấp lời khai cho các ủy ban của Quốc hội Hoa Kỳ, nói với Reuters rằng quân đội Trung Quốc đã thúc đẩy nghiên cứu về khoa học não bộ, chỉnh sửa gen và tạo ra các bộ gen nhân tạo có thể có một ứng dụng cho vũ khí sinh học trong tương lai. Bà nói thêm rằng những vũ khí như vậy hiện không khả thi về mặt kỹ thuật.

Kania cho biết mô hình hợp tác của BGI với quân đội Trung Quốc là “mối quan tâm hợp lý cần nêu ra” đối với các quan chức Hoa Kỳ.

Trả lời các câu hỏi của Reuters, BGI cho biết họ tuân thủ các tiêu chuẩn quốc tế và luật pháp Trung Quốc liên quan đến khoa học mở, chia sẻ dữ liệu và nghiên cứu bộ gen. Nó cho thấy sự hợp tác của họ với các nhà nghiên cứu quân sự chỉ nhằm mục đích học thuật.

“BGI mạnh mẽ bác bỏ mọi cáo buộc về mối liên hệ với PLA, đặc biệt là liên quan đến bộ thử nghiệm COVID-19 của chúng tôi,” công ty này cho biết trong một tuyên bố.

Bộ Quốc phòng Trung Quốc đã không trả lời yêu cầu bình luận.

SỨC MẠNH CỦA NGƯỜI LÍNH ‘NÂNG CẤP’

Các công ty công nghệ Trung Quốc đang bị Hoa Kỳ giám sát ngày càng nhiều và phải chịu các hạn chế gia tăng dưới thời chính quyền Donald Trump. Vào tháng 11, Bộ Thương mại đã đề xuất một quy tắc để thêm phần mềm chỉnh sửa gen vào danh sách kiểm soát xuất khẩu của Hoa Kỳ, nói rằng nó có thể được sử dụng để tạo vũ khí sinh học. Các quan chức trong chính quyền mới của Tổng thống Joe Biden đã báo hiệu một cách tiếp cận cứng rắn tiếp tục đối với những gì họ coi là mối đe dọa ngày càng tăng từ Bắc Kinh.

Một hội đồng công nghệ về trí tuệ nhân tạo do chính phủ Hoa Kỳ chỉ định và do cựu Giám đốc điều hành Google Eric Schmidt làm chủ tịch, hồi tháng 10 đã đưa ra báo động về sự hỗ trợ tài chính của Trung Quốc cho lĩnh vực công nghệ sinh học, lợi thế của nó trong việc thu thập dữ liệu sinh học và mối quan tâm của PLA đối với tiềm năng ứng dụng quân sự.

Hội đồng, sẽ đưa ra báo cáo cuối cùng vào tháng 3, đã cảnh báo về việc kẻ thù sử dụng trí thông minh nhân tạo để xác định điểm yếu di truyền trong dân số và kỹ thuật gây bệnh để khai thác chúng và nghiên cứu di truyền được thiết kế để nâng cao sức mạnh tinh thần hoặc thể chất của binh lính.

Hội đồng khuyến nghị chính phủ Hoa Kỳ “có thái độ công khai mạnh mẽ hơn đối với BGI”, viện dẫn các rủi ro an ninh quốc gia do mối liên hệ của công ty với chính phủ Trung Quốc và kho dữ liệu di truyền của công ty này.

Bộ Ngoại giao Hoa Kỳ đã không trả lời ngay lập tức yêu cầu bình luận về phát hiện của Reuters.

Trả lời câu hỏi của Reuters, Bộ Ngoại giao Trung Quốc cho biết chính phủ Hoa Kỳ đã “cố ý hiểu sai và bôi nhọ chính sách hợp nhất quân sự-dân sự của Trung Quốc” và đang áp đặt các biện pháp trừng phạt vô lý có thể cản trở việc nghiên cứu.

“Chính sách hợp nhất quân sự-dân sự của Trung Quốc nhằm huy động hiệu quả các nguồn lực quân sự và dân sự, điều phối tăng trưởng kinh tế-xã hội và phát triển quốc phòng, đồng thời mang lại lợi ích cho công chúng bằng tiến bộ khoa học và công nghệ. Chính sách này là trên hết và không thể chê trách ”, Bộ cho biết trong một tuyên bố với Reuters.

Họ nói thêm rằng đây là “thông lệ quốc tế thông thường” và cho biết chính phủ Hoa Kỳ đã theo đuổi hiệu quả sự hợp nhất quân sự-dân sự trong hơn 100 năm.

‘DỰ ÁN CHÍNH’

Tập đoàn BGI, có trụ sở tại Thâm Quyến, đã phát triển nhanh chóng bằng cách bán các dịch vụ giải trình tự gen cho các trường đại học và hệ thống y tế trên toàn thế giới và tích lũy một cơ sở dữ liệu DNA lớn. Nó đã tạo ra con lợn nhân bản đầu tiên của Trung Quốc vào năm 2010.

Một bài báo khoa học do những người sáng lập BGI là Yang Huanming và Wang Jian, cùng với Phòng thí nghiệm Trọng điểm về Y học Độ cao của PLA và Đại học Quân y thứ Ba, đã tập trung vào các thí nghiệm với não của những con khỉ bị say độ cao.

Nghiên cứu được công bố vào tháng 1 năm 2020 cho biết rằng nó được tài trợ như là một trong những “dự án trọng điểm về khoa học và công nghệ quân sự” của PLA. Một thập kỷ trước, nghiên cứu của trường đại học quân sự đã tìm cách xác định các gen liên quan đến chứng say độ cao để PLA có thể sàng lọc những binh sĩ nhạy cảm. Nghiên cứu mới nhất tập trung vào cách cứ loại thuốc tương tác với gen có khả năng bảo vệ một người khỏi chấn thương não.

Một nghiên cứu trước đó, năm 2017, do BGI’s Wang thiết kế và được xuất bản cùng với một trung tâm nghiên cứu của PLA ở Tân Cương đã xem xét tác động của việc leo núi nhanh chóng đối với cơ thể của “những người đàn ông trẻ, khỏe mạnh”.

Trung Quốc có biên giới cao nguyên dài nhất thế giới, bao gồm biên giới với Ấn Độ, nơi giao tranh nổ ra giữa quân đội hai nước vào năm 2020. Một bài báo năm 2018 của cùng một phòng thí nghiệm của PLA cho biết “bệnh độ cao là nguyên nhân chính làm giảm hiệu quả chiến đấu và tổn hại sức khỏe cho những người lính ở độ cao lớn và ảnh hưởng đến các kết quả của cuộc chiến”.

Reuters không thể liên lạc được với Yang và Wang. BGI cho biết sự hợp tác nghiên cứu của họ với phòng thí nghiệm PLA và Đại học Quân y thứ Ba, nơi Yang đã làm giáo sư trong gần hai thập kỷ, “chỉ nhằm mục đích học thuật”.

TÌM KIẾM COVID

BGI cùng nắm giữ hàng chục bằng sáng chế cho các xét nghiệm sàng lọc bộ gen liên quan đến bệnh tật với trường đại học quân sự, Học viện Khoa học Quân y của PLA, là viện nghiên cứu y tế hàng đầu của PLA và các bệnh viện của PLA.

Một bằng sáng chế đã được cấp vào năm 2015 cho BGI và Học viện Khoa học Quân y cho một bộ xét nghiệm giá rẻ để phát hiện mầm bệnh đường hô hấp, bao gồm SARS (Hội chứng hô hấp cấp tính nặng) và coronavirus.

Nhà khoa học về bệnh truyền nhiễm hiện tại của BGI, Chen Weijun, được liệt kê là nhà phát minh trên các tài liệu bằng sáng chế. Chen là một trong những nhà khoa học đầu tiên lập trình tự COVID-19, lấy mẫu từ một bệnh viện quân đội ở Vũ Hán, theo dữ liệu trình tự sau đó được chia sẻ trên toàn thế giới.

Trong ba bài báo khoa học được Reuters xem xét, ông Chen được liệt kê là có liên kết với Học viện Khoa học Quân y, đã không trả lời yêu cầu bình luận.

Bộ thử nghiệm COVID-19 của BGI không sử dụng phương pháp được cấp bằng sáng chế chung với PLA, công ty cho biết trong một tuyên bố.

Bốn nhà nghiên cứu của BGI cũng đã được liên kết với một tổ chức quân sự khác, Đại học Công nghệ Quốc phòng Quốc gia (NUDT), theo các bài báo khoa học và hội nghị được công bố bởi Reuters. NUDT có trụ sở tại Hồ Nam đặt dưới sự lãnh đạo trực tiếp của Quân ủy Trung ương Trung Quốc, cơ quan cấp cao nhất chỉ đạo quân đội Trung Quốc và do ông Tập đứng đầu.

NUDT nằm trong danh sách đen của Hoa Kỳ như một mối đe dọa đối với an ninh quốc gia vì siêu máy tính Tianhe-2 của nó – một trong những loại mạnh nhất thế giới – được sử dụng để mô phỏng các vụ nổ hạt nhân, theo danh sách của Bộ Thương mại. Danh sách đó hạn chế các công ty Hoa Kỳ cung cấp công nghệ cho NUDT.

Một nhà nghiên cứu, Peng Shaoliang, đã có công trong việc phát triển phần mềm để tăng tốc độ sắp xếp trình tự bộ gen người của BGI bằng cách sử dụng siêu máy tính do NUDT phát triển.

Peng đã giành được giải thưởng quân sự cho công việc của mình. Ông là thành viên của nhóm chuyên gia cố vấn cho Ủy ban Khoa học và Công nghệ của Quân ủy Trung ương, được thành lập vào năm 2016 khi ông Tập bắt đầu thúc đẩy chiến lược tích hợp nghiên cứu quân sự và dân sự của Trung Quốc.

Các đơn xin cấp bằng sáng chế vào năm 2020 cho thấy Peng cũng là thành viên của Viện Quân y của PLA. Liao Xiangke, người đứng đầu chương trình siêu máy tính của NUDT và là một thiếu tướng của PLA, đã xuất bản bảy bài báo khoa học hoặc là đồng tác giả với các nhà nghiên cứu của BGI hoặc ghi công họ vì đã cung cấp dữ liệu và mã nguồn.

BGI cho biết trong một tuyên bố với Reuters rằng Peng và Liao “là hai cộng tác viên của BGI cho dự án vào thời điểm đó chỉ với mục đích trao đổi học thuật. Kể từ khi dự án kết thúc, BGI không còn liên kết với họ nữa. ”

Peng và Liao đã không trả lời yêu cầu bình luận.

BGI cho biết họ sử dụng Tianhe-2 trên cơ sở thương mại, cũng như các nền tảng siêu máy tính khác, để tăng tốc độ nghiên cứu. Công ty nói rằng các bài báo mà họ viết cùng với NUDT chỉ dành cho mục đích học thuật và được công khai để công chúng tham khảo, trong khi bản thân các chương trình đã kết thúc.

Tianhe-2 cũng được sử dụng để giải quyết các vấn đề về dược phẩm, mật mã, kỹ thuật và khí hậu không có ứng dụng quân sự, công ty cho biết.

Báo cáo của Kirsty Needham ở Sydney; Báo cáo bổ sung của Humeyra Pamuk và Alexandra Alper tại tòa soạn báo Washington và Bắc Kinh; Biên tập bởi Kevin Krolicki và Bill Rigby


Liên quan:

4 comments

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.