2404. Bộ Y tế đã trao cho nhóm thân cận với Biden hợp đồng mà không qua đấu thầu, trị giá 530 triệu đô la, để mua nhà cho trẻ em nhập cư

Washington Examiner by Anna Giaritelli, Homeland Security Reporter | April 13, 2021

Ba Sàm lược dịch

Một tổ chức có quan hệ với chính quyền Biden đã được trao một hợp đồng liên bang không đấu giá, trị giá 530 triệu đô la để chăm sóc trẻ em di cư không có người đi kèm, sau khi chúng đi qua biên giới phía nam, một người được biết về bản hợp đồng đã xác nhận với báo Washington Examiner.

Chính quyền Biden, lần thứ hai trong tháng, trao một hợp đồng liên bang lớn cho tập đoàn tư nhân mà không cho phép các doanh nghiệp và nhóm phi lợi nhuận khác gửi đề xuất và giá thầu của họ cho công việc này, theo Axios đưa tin vào cuối ngày thứ Ba.  

Family Endeavors, một tổ chức phi lợi nhuận có trụ sở tại Texas, có giám đốc cấp cao về các dịch vụ di cư và các vấn đề liên bang, là người trước đây từng xem xét và lựa chọn những nhân vật được bổ nhiệm vào bộ máy chính trị của Tổng thống Joe Biden tại Bộ Y tế và Dịch vụ Nhân sinh (HHS), đã được bộ này trao một hợp đồng không đấu thầu trị giá 87 triệu đô la vào tháng Ba.

Cơ quan Quản lý Dịch vụ Nhân sinh cho Trẻ em và Gia đình (AFC) của Bộ Y tế đã trao cho Family Endeavors hợp đồng trị giá 530 triệu đô la để trợ giúp “tiếp nhận khẩn cấp” và “chăm sóc chu đáo” cho trẻ em, khi chúng được chuyển từ cơ sở Tuần tra Biên giới đến Pecos, Texas, để được chăm sóc lâu dài hơn. Tại đó, các nhân viên xã hội sẽ tìm kiếm một người lớn bảo lãnh ở Hoa Kỳ để trả tự do cho đứa trẻ. Trẻ em được HHS giám hộ trong khoảng một tháng.

Hợp đồng này là hợp đồng lớn thứ hai từng được ACF trao và là hợp đồng thứ hai từ HHS để dành cho Family Endeavors. Hiện tại, HHS đã mở hơn một chục cơ sở khẩn cấp ở các bang biên giới phía nam, cũng như Michigan và Pennsylvania, để giữ hơn 18.000 trẻ em được chăm sóc, tính đến thứ Hai vừa qua.

Các tài liệu thuế do Washington Examiner thu được vào tuần trước tiết lộ rằng tổ chức này chỉ kiếm được 43 triệu đô la trong năm 2018. Hợp đồng mới lớn hơn 12 lần so với công việc mà họ đã thực hiện trong cả ba năm trước, đặt ra câu hỏi liệu tổ chức này có đủ khả năng thực hiện một hợp đồng như vậy không. Vì nó là một dự án đầy ý nghĩa, khi mà số lượng trẻ em cô độc bị quản thúc bởi cơ quan thực thi pháp luật tại biên giới đã tăng lên hàng tháng, kể từ khi Tổng thống Joe Biden nhậm chức và ngừng ngay việc trục xuất trẻ em Trung Mỹ về phía nam biên giới.

Hợp đồng trước đó, giữa Cơ quan Thực thi Di trú và Hải quan – ICE (thuộc Bộ An ninh Nội địa) với Family Endeavors, đã trao 87 triệu đô la cho tổ chức này để mua và giám sát một hoạt động liên quan đến 1.239 giường khách sạn, làm nơi ở cho các gia đình nhập cư ở Arizona và Texas. Tổ chức này không có lịch sử từng hợp đồng với ICE.

Thế nhưng, trong ban lãnh đạo của Family Endeavors thực sự lại có một người là cựu nhân viên cấp cao thuộc nhóm chuyển tiếp của Biden, đó là cựu quan chức ICE, Andrew Lorenzen-Strait.

Vào ngày 20 tháng 1, Ngày nhậm chức của Biden, Family Endeavors đã thông báo rằng Lorenzen-Strait sẽ trở thành giám đốc cấp cao về các dịch vụ di cư và các vấn đề liên bang của tổ chức, có nghĩa ông sẽ là người liên lạc của tổ chức này với chính phủ liên bang. Trong vòng hai tháng, Lorenzen-Strait đã đảm bảo được hợp đồng, và bây giờ, hợp đồng thứ hai lớn hơn.

Các hợp đồng của chính phủ phải được trao thông qua một quy trình cạnh tranh mở, được nêu trong Quy chế Mua lại của Liên bang. ICE và ACF chưa bao giờ mở các hợp đồng cho các công ty và tổ chức bên ngoài mà lại đi liền với một ứng viên nội bộ là người có những mối quan hệ nội gián quan trọng.

Theo Carol Thompson, đối tác của công ty luật Federal Practice Group có trụ sở tại Washington, ngoại lệ duy nhất đối với các hợp đồng không đấu thầu (no-bid) là dành cho các trường hợp khẩn cấp, chẳng hạn như cứu trợ thiên tai. ICE đã cung cấp cho Washington Examiner một tài liệu “Biện minh và chấp thuận” để giải thích lý do tại sao họ không mời thầu hợp đồng trị giá 87 triệu đô la nói trên. Tài liệu đã viện dẫn “tính khẩn cấp bất thường và thuyết phục“, là lý do cho việc không tuân thủ luật hợp đồng liên bang.

ACF đã không trả lời ngay lập tức yêu cầu bình luận của chúng tôi, cũng không cung cấp lý do cho việc không mời thầu với hợp đồng trị giá 530 triệu đô la mới được báo cáo.

Family Endeavors cũng từng có hợp đồng với một số cơ quan liên bang khác, bao gồm Cục các Vấn đề người Da đỏDịch vụ Mua lại liên bang. Tuy nhiên, các hợp đồng được định giá dưới 1 triệu đô la, ngoại trừ một hợp đồng là 1,4 triệu đô la. Family Endeavors đã thu về 43 triệu đô la vào năm 2018, theo các tài liệu thuế từ năm đó. Hợp đồng trị giá 87 triệu đô la của nó cao hơn gấp đôi số tiền mà nó đã nhận được vào năm ngoái. Mặc dù là tổ chức phi lợi nhuận, nhưng bảy giám đốc điều hành hàng đầu của họ đã kiếm được mức lương sáu con số vào năm 2018, tương đương 312.000 đô la trong năm đó.

Một người quen thuộc với tình hình này nhận xét: “Nó có vẻ khá có lợi cho một tổ chức phi lợi nhuận”.

Trước khi Lorenzen-Strait gia nhập Family Endeavors, ông ấy đã ở trong nhóm chuyển tiếp của Biden-Harris, làm việc trong nhóm chính sách của DHS (Bộ An ninh Nội địa), nơi ông kiểm tra những người được bổ nhiệm vào vị trí chính trị cho Bộ Y tế và Dịch vụ Nhân sinh, bộ phận đã thanh toán hợp đồng gần đây nhất này.

Lorenzen-Strait làm việc tại ICE bắt đầu từ năm 2008 đến tháng 5 năm 2019, nơi mà trách nhiệm cuối cùng của ông là giám sát các cơ sở giam giữ có sức chứa 45.000 người. Sếp trực tiếp của ông vào thời điểm đó là Tae Johnson, người đã được thăng chức trở thành quyền giám đốc của ICE và sẽ có tiếng nói cuối cùng về hợp đồng trị giá 87 triệu đô la.

Tổ chức Family Endeavors đã không trả lời ngay lập tức yêu cầu bình luận của chúng tôi.


Liên quan:

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.